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Pourquoi mon chat avale difficilement ? Vous vous posez cette question car votre chat a du mal à avaler, et vous avez peur qu’il ait un problème de santé.

En fait lorsqu’un chat n’arrive pas bien à avaler ses croquettes ou toute autre nourriture, on parle d’un problème de dysphagie. La dysphagie est en fait une sensation de gêne, de difficulté ou d’impossibilité de faire passer les aliments et parfois les liquides de la bouche vers le pharynx ou l’œsophage. 

Il existe 3 sortes de dysphagie :

  • la dysphagie buccale : quand le chat a des problèmes pour avaler au niveau de la bouche,
  • dysphagie oropharyngée : quand le chat a des problèmes pour avaler au niveau du pharynx,
  • la dysphagie cricopharyngée : quand le chat a des problèmes pour avaler au niveau de l’extrémité du pharynx et de l’œsophage.

Nous allons voir ci-dessous quelles en sont les symptômes, les causes et comment faire pour que votre chat arrive à avaler normalement.

Mon chat avale difficilement – Symptômes

Il arrive qu’un chat ait des difficultés à avaler passagères et sans gravité, mais si les symptômes persistent chez votre chat, il faut l’emmener chez un vétérinaire. Voici les principaux symptômes d’une dysphagie :

  • Le chat n’arrive pas à retenir les croquettes de sa bouche ;
  • Il les mets sur un côté de la bouche ;
  • Il essaye plusieurs fois de les avaler ;
  • Le chat tousse et semble s’étouffer en mangeant ;
  • Il peut baver et parfois avec du sang dans la salive ;
  • Il vomit sa nourriture ;
  • Le chat perd l’appétit et maigrit ;
  • Il a des douleurs autour de la tête, de la bouche et/ou du cou ;
  • Il peut sentir mauvais de la bouche ;
  • Le chat est fatigué, faible et semble malade.

Mon chat avale difficilement – Est ce grave ?

La dysphagie peut être un problème bénin pour un jeune chat adulte mais elle peut être beaucoup plus grave pour un vieux chat qui a déjà des problèmes. Tout dépend de l’état général de votre chat, du type et de la cause de la dysphagie.

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C’est pourquoi, si votre chat avale difficilement, je vous recommande de ne pas trop attendre pour prendre l’avis d’un vétérinaire.

Mon chat avale difficilement – Pourquoi ?

Pour comprendre ce qui provoque les difficultés à avaler de votre chat, il faut identifier le type de dysphagie dont il souffre :

Dysphagie buccale du chat

Si votre chat :

  • mange avec difficultés, qu’il incline sa tête, la tourne,
  • mets de la nourriture dans ses joues avant d’essayer d’avaler,
  • lutte pour ouvrir la bouche ou pour retenir les aliments dans la bouche,

cela peut indiquer une dysphagie buccale.

Causes de la dysphagie buccale

Le problème d’un chat qui a des difficultés pour avaler au niveau de la bouche peut être causé par :

  • Une paralysie ou traumatisme de la mâchoire ;
  • Une paralysie des dents ;
  • Une maladie dentaire ;
  • Maladies de la langue (nerf hypoglosse) ;
  • Problème au niveau des muscles masticateurs ;
  • Inflammation de la langue (glossite), des gencives (gingivite), de la bouche (stomatite) ;
  • Incapacité d’ouvrir la bouche.

Dysphagie oropharyngée et cricopharyngée du chat

Si votre chat n’arrive pas à avaler ses croquettes, qu’il doit tenter plusieurs fois d’avaler tout en fléchissant, en étirant son cou et sa tête. Que vous le voyez mâcher beaucoup plus longtemps et parfois avoir envie de vomir, ce sont des signes d’une dysphagie oropharyngée.

Si votre chat arrive à avaler après plusieurs tentatives, qu’il régurgite systématiquement, tousse et semble s’étouffer et perd l’appétit, il a probablement une dysphagie cricopharyngée.

Causes de ces difficultés à avaler chez un chat

Voici ce qui peut provoquer chez votre chat ces types de problèmes :

  • Troubles des nerfs crâniens ;
  • Achalasie cricopharyngée, qui est une incoordination dans le mouvement des aliments de l’arrière de la bouche à travers le pharynx et dans l’œsophage ;
  • Infections, abcès ;
  • Gorge irritée ;
  • Corps étrangers, ganglions ou kystes dans la gorge ou le pharynx ;
  • Maladies des voies respiratoires qui affectent l’arrière de la bouche et de la gorge ;
  • Cancer.

Mon chat avale difficilement – Que faire ?

Si vous constatez à plusieurs reprises que chat a du mal à avaler ses croquettes ou sa nourriture, n’attendez pas pour l’amener chez un vétérinaire.

Il faudra bien expliquer au vétérinaire ses symptômes, à quelle date ils ont commencé et les changements de comportements de votre chat. Vous ferez un historique complet de la santé de votre chat et des éventuels incidents qui pourraient avoir un lien (maladie, traumatisme, un choc, une bagarre ou une blessure récente).

Le vétérinaire va faire des examens et des tests de diagnostic pour déterminer si votre chat a une infection, un problème musculaire ou toute autre pathologie.

Mon chat avale difficilement – Traitement

Le traitement que va administrer le vétérinaire dépendra de la cause de la dysphagie de votre chat et sera adapté à sa pathologie.

Le vétérinaire vous donnera également de bons conseils pour modifier son alimentation afin que votre chat souffre moins, qu’il récupère vite et qu’il reprenne du poids.